Façonnée par les glaciers et les hommes

La vallée du Fossat, site emblématique du Forez est installée au cœur d’une grande faille de direction nord-ouest/sud-est à plus de 1 200 mètres d’altitude. Ce lieu a été envahi et remodelée par les glaciers il y a plus de 100 000 ans. Cette vallée possède un climat montagnard prononcé et une topographie accidentée.
Ses caractéristiques conditionnent la présence d’une diversité importante d’habitats en relativement bon état de conservation ainsi qu’une richesse en espèces montagnardes et subalpines.

Sommaire

Venez découvrir le site

 

 

Vos Rendez-vous Nature au sein de la Vallée du Fossat

 

 

Les sentiers de la vallée du Fossat

Des itinéraires vous permettent de découvrir le site depuis les crêtes ou le fond de vallée.

Les milieux, la faune et la flore

Placée sur une grande faille remodelée lors des différents épisodes glaciaires, froide et humide, la vallée révèle à l'observateur averti un inventaire miniature de tous les types de reliefs issus de l'ère glaciaire : cirque, paroi d'auge, blocs erratiques...

La vallée du Fossat est d’autant plus originale qu’elle est, avec la vallée des Reblats voisine, l’un des deux seuls sites glaciaires du Parc naturel régional Livradois-Forez. Ces deux vallées disposées tête-bêche, sont difficiles d’accès et constituent un « sanctuaire » de la biodiversité forézienne. Elles concentrent depuis le sommet de leurs versants jusqu’en leur fond toute la diversité présente sur les monts du Forez et sont un des éléments primordiaux du réseau d’habitats de cette chaîne montagnarde.
De fait, ces deux vallées bénéficient de mesures de protection (site classé, arrêté préfectoral, ENS…) qui contribuent à leur préservation.

Différents inventaires y ont recensé:

  • Flore : 559 dont 125 espèces de mousses et lichens
  • Champignons : 71
  • Lépidoptères : 60
  • Coléoptères : 231 dont 39 espèces patrimoniales
  • Odonates : 5
  • Orthoptères : 20
  • Oiseaux : 102 dont 33 espèces patrimoniales
  • Mammifères (hors chiro.) : 29
  • Chiroptères : 9

Un enjeu majeur : maintenir voire restaurer les continuités écologiques

Le bas de la vallée fermé par une plantation d’épicéas a fait l’objet d’une coupe à blanc en 1999, suivie de travaux de remise en état par le Département afin d’ouvrir le paysage et de retrouver les pâturages qui occupaient tout le fond de la vallée au début du XXème siècle.

En effet, cette vallée, utilisée vraisemblablement depuis l’époque romaine, est le témoin des pratiques anciennes d’estivage bovin (d’Alverny, 1907 ; Janssen & Van Straten, 1982). Au cours du XXème siècle, la vallée du Fossat constituait une zone d’estive de transition où les bovins stationnaient avant et après l’estivage sur les hautes-chaumes.

Aujourd’hui, le fond de vallée est à nouveau pâturé par quelques génisses Salers appartenant à un agriculteur de la région. Depuis, le site est recolonisé par diverses espèces de fleurs et de hautes plantes herbacées, très prisées des insectes (comme le papillon Damier de la succise).

De part et d’autre, la vallée est occupée par une forêt ancienne de hêtres et sapins mais également de plantation de résineux récentes (30 à 40 ans) parsemées d’impressionnants éboulis rocheux. Les plantations feront l’objet d’une exploitation afin de rouvrir le paysage en « pas japonais » jusqu’aux crêtes dont les objectifs sont multiples notamment de récréer une continuité écologique entre le fond de vallée et les crêtes (enjeux écologiques, esthétiques …et climatiques).

Une gestion partenariale pour des objectifs partagés

Le Département, avec l’appui de Parc naturel régional Livradois-Forez et du Conservatoire des Espaces Naturels d’Auvergne, également propriétaire de grandes parcelles au sein de l’ENS, œuvrent pour la préservation de ce site.

Les actions réalisées :

  • Installation d’un troupeau de salers en fond de vallée afin de maintenir les milieux ouverts
  • Amélioration des connaissances et suivi de nombreuses espèces
  • Étude bibliographique sur l’Histoire de la vallée du Fossat
  • Observatoire photographique
  • Aménagement d’une aire de stationnement à l’entrée du site et Fabrication et installation d’un pupitre de sensibilisation à l’entrée du site classé et de l’ENS
  • Sécurisation de la partie forestière du sentier PR de la vallée du Fossat

Les actions en cours et projetées :

Dans les années futures les interventions se concentreront également sur les propriétaires de terrains inclus dans le périmètre d’intervention.

  • Préserver les milieux ouverts (landes et fumades) par un pastoralisme extensif ;
  • Protéger la qualité des eaux et des habitats du ruisseau du Fossat (le Vertolaye) ;
  • Protéger les milieux sensibles par la pose et l’entretien des clôtures en bordure des cours d’eau ;
  • Maintenir les peuplements forestiers à forte naturalité par la non intervention sylvicole sauf pour la sécurisation du site ;
  • Ne pas introduire d’essences exogènes (épicéa, mélèze, douglas, espèces prairiales…) ;
  • Amélioration des connaissances et suivi du site
  • Sensibiliser le public à la rareté et la fragilité des milieux et espèces de ce site (panneau à l’entrée de la vallée, sorties naturalistes…).

Les changements climatiques globaux sont probablement une menace pour les communautés alticoles et en particulier subalpines.
De par sa situation de confinement et d’exposition, la vallée du Fossat pourrait à l’avenir s’avérer être un site d’importance majeure pour la conservation des espèces de milieux froids.

Fiche identité

GestionnaireParc naturel régional Livradois-Forez et Conservatoire des Espaces Naturels d’Auvergne
Première acquisition2000
LocalisationJob
Surface100 ha
Droit de préemptionOui
Statuts de protection

Natura 2000 site classé (au titre du paysage)

La presse en parle : restauration des continuités écologiques

Contact

Service Milieux naturels
Emmanuelle TEXIER

emmanuelle.texierping@puy-de-domepong.frOuvre une fenêtre pour envoyer un mail
04 73 42 12 14

Service communication

Article mis à jour le 14 juin 2018